Afsluitende film van de dag die in het teken staat van het werk van Sherman De Jesus, winnaar van de Luxor Award 2022. Het Luxor Theater in Zutphen heeft besloten de Luxor Award toe te kennen aan filmmaker Sherman de Jesus. Hij krijgt de prijs voor zijn bijzondere oeuvre, waarmee hij binnen de Nederlandse film een heel eigen plaats inneemt.

The Photograph
In The Photograph ontketent één foto een wervelwind van vele verhalen tegelijk. Verhalen over de zwarte bewoners van New York, over trots en traditie, over de kracht van fotografie, en over de grootvader van regisseur Sherman De Jesus. De Jesus vertrekt met een ogenschijnlijk duidelijk doel naar New York: hij wil weten welk verhaal er schuilgaat achter de enige foto van zijn grootvader, Juan de Jesus. Op deze zwart-witfoto is Juan trots en statig vastgelegd: brede schouders, een keurig pak met das… een echte heer anno 1920. Belangrijk detail: Juan De Jesus was een zwarte man. En zwarte mensen werden aan het begin van de vorige eeuw niet vaak zo mooi en plechtig vastgelegd, behalve dan in Harlem, New York. In een tijd dat segregatie en raciaal geweld wereldwijd om zich heen grijpen, biedt Harlem begin jaren twintig een veilige haven voor wie discriminerende wetten en onderdrukking wil ontvluchten.

The Photograph verweeft de geschiedenis van Harlem even subtiel als krachtig met de persoonlijke achtergrond van regisseur De Jesus. In de voetsporen van zijn grootvader dwaalt hij door New York, waar hij de erfenis van de Harlem Renaissance terugvindt in het werk van hedendaagse fotografen als Jamel Shabazz, die met eenzelfde overtuiging het straatleven van Harlem in beeld brengt. Jazz maakte plaats voor hiphop, de migranten komen nu uit Afrika, maar de zwarte cultuur en trots zijn gebleven. Ook de regisseur voelt zich op deze plek thuiskomen. Wanneer hij zijn haar in Harlem Renaissance-stijl laat knippen in een traditionele kapsalon, is de cirkel rond. ‘You look like you belong here,’ aldus de kapper. Toch staat deze zwarte wereld onder spanning. Harlem wordt bedreigd door gentrificatie, waarbij inwoners plaats moeten maken voor rijke witte nieuwkomers.

In The Photograph staat de veerkracht en hoop van de zwarte mens centraal en wordt pijnlijk voelbaar wat het betekent om deel uit te maken van een traditie waarin voorouders die werden onderdrukt zichzelf eindelijk op een voetstuk konden plaatsen.

Regisseur: Sherman De Jesus
Jaar: 2020
Gesproken taal: Engels
Ondertiteling: Nederlands

Recensies

VPRO Cinema (★★★) ‘Een vrolijk meanderende docu’
de Volkskrant (★★★) ‘Laat zich meesleuren door de geest van Harlem’
NRC (★★★) ‘Alsof je ronddwaalt in Harlem’
Het Parool: ‘De Jesus wekt zijn grootvader tot leven’